Modal Verbs in english: could, would… (verbos modales en inglés)

Aprende a usar los modal verbs o verbos modales en inglés en clase de 20 minutos. Ejemplos y explicación con can, could, should, would y más.

¿Cómo usar los verbos modales en inglés correctamente?

Los verbos modales en inglés son aquellas palabras auxiliares que acompañan un verbo para darle un nuevo significado a la frase.

Sin embargo, cada verbo modal no se considera un verbo en sí, sino que funcionan como una especie de conectores para expresar modalidades e ideas más complejas.

Además, para cada ocasión el significado de estos verbos modales es diferente, por lo que dependen del contexto.

Listado de los principales verbos modales en inglés más utilizados (modal verbs list):

  • Could
  • Would
  • Should
  • Will
  • Can
  • May
  • Might
  • Must

Modal verbs grammar:

Sujeto + modal + verbo en presente + complemento

Asimismo, la importancia de los modal verbs en inglés es alta, ya que se usan para incluir un estado de posibilidad, necesidad, sugerencia u obligación en la oración.

De esta manera se enriquece y se fortalece la estructura semántica de lo que queremos expresar con más claridad.

Reglas básicas para la gramática:

  1. Siempre se les acompaña por el verbo principal, de lo contrario perderían significado
  2. No se les agrega ‘s’ al final en los casos de she, he, it.
  3. Pueden usarse también para crear preguntas

De nada sirve tener clara la teoría si en una conversación espontánea se nos dificulta la aplicación fluida de la misma.

Igualmente, a continuación estudiaremos varios ejemplos de modal verbs con el fin de entender el uso de ellos en el día a día:

Modal verbs examples:

Modal verbs Could

Se usa con el propósito de resaltar una habilidad o carencia de ella al negar la frase.

 Su traducción a español sería «podría» , lo que hace referencia a una situación en un determinado futuro.

Ejemplos:

  • Could you make breakfast for me, please? / ¿Podrías hacerme desayuno por favor?
  • I could help you if you need it / Yo podría ayudarte en caso de que lo necesites
  • She couldn’t buy that car, it’s expensive for her / Ella no podría comprar ese carro, es costoso para ella

Igualmente, este verbo modal en inglés expresa algo en el pasado, por lo que parte de la frase se conjuga en este tiempo verbal, lo que le da el sentido global, veamos:

  • When he was living in USA, he could speak english more fluent
  • She could climb mountains when she was younger

Modal verbs Can

Su función dentro de una oración es la de expresar el «poder» o no realizar alguna acción en particular, siendo más informal que en el caso anterior.

De esta manera, la otra persona que recibe la información entenderá el contexto, ya sea en presente o en futuro.

Ejemplos:

  • Mike can run 10 miles without being tired / Mike puede correr 10 millas sin estar cansado
  • Can you pick up the cake at the store? / ¿Puedes recoger la torta en la pastelería?
  • Ana can’t make a lasagna / Ana no puede hacer una lasaña

Asimismo, en otros casos, dependiendo del contexto, este auxiliar implica una POSIBILIDAD o IMPOSIBILIDAD, así como un PERMISO, entendamos:

  • If you go now you can catch the train at 4pm / Si sales ya, puedes tomar el bus de las 4pm
  • She cannot call you in this moment, she is in a meeting / Ella no puede llamarte en este momento, está en una reunión
  • Can I go to the restroom? / ¿Puedo ir al baño?

Modal verbs Should – Shall

En esta situación, Should significa «debería», por lo que al usarlo, se le está sugiriendo o aconsejando algo en particular  a la otra persona:

  • You should go to the doctor / Tú deberías ir al doctor
  • They shouldn’t stay outside without wearing a sweater /Ellos no debieran permanecer afuera sin usar un buso
  • Should I call him? / ¿Debería llamarlo?
  • Shouldn’t I quit to my job? / ¿No debería renunciar a mi empleo?

Modal verbs Would

Si lo trasladamos a español, Would significa la posibilidad de realizar una acción en el futuro.

  • He would go to the party / él iría a la fiesta
  • We wouldn’t cook pasta / nosotros no hubiéramos cocinado pasta
  • Would you come to Canada? / ¿Vendrías a Canadá?

También se usa para hablar en pasado, haciendo referencia al «hubiera», el contexto te lo da el tiempo del verbo principal, ejemplos:

  • I would have called them if I knew they were at home / Yo los hubiera llamado si sabía que estaban en casa
  • She wouldn’t have done the same / ella no hubiera hecho lo mismo

Modal verbs Must

Casos en los que se usa MUST:
  • Obligar
  • Recomendación fuerte
  • Persuadir
  • Un suceso que es seguro
  • Necesidad o requerimiento importante

Examples:

  • I must visit my parents this winter / Tengo que visitar a mis padres en este invierno
  • You must get the tickets today / tú tienes que conseguir los tiquetes hoy
  • Tim has been studying english for 20 years, his leven must be great / Tim ha estado estudiando inglés por 20 días, su inglés tiene que ser muy bueno
  • The kids must be at home at 5pm / los niños tienen que estar en casa a las 5pm

Modal verbs Will

Este es uno de los más conocidos por la mayoría de nuestros estudiantes y seguro que también lo has usado antes.

‘Will’ se usa para hablar en términos de futuro, seguido del verbo principal en tiempo presente:

  • She will dance / ella bailará
  • They won’t talk with other people / ellos no hablarán con otras personas
  • Will you bring the cake? /¿Tú traerás el pastel?

Modal verbs May

‘May’ significa «poder» y es bastante formal cuyo objetivo es expresar un PERMISO o una PROHIBICIÓN, así como una sugerencia o una pregunta elegante.

  • May I ask you something? / ¿Puedo preguntarte algo?
  • You may not go out tonight / Tú no puedes salir esta noche
  • They may complain to the lady at the front desk  / ellos pueden quejarse con la señorita del escritorio

Modal verbs Might

Igualmente, ‘Might’ es muy similar al uso de ‘may’ y tiene las mismas características de si algo se «puede» hacer o no, ejemplos rápidos:

  • She might like to try a new flavor / a ella le podría gustar tratar un nuevo sabor
  • They might not take the friday off, still there is too much work / Ellos no podrían tomarse el viernes libre, aún hay mucho trabajo

Ejercicios de práctica

Adicionalmente, es fácil encontrar pack que contengan verbos modales en inglés ejercicios resueltos pdf con el fin de complementar lo estudiado en esta sección.

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